五亿多年前独特的“麒麟虾”化石

五亿多年前独特的“麒麟虾”化石
中国日报 11月5日电 11月5日,英国《Nature》杂志报导了由中国科学院南京地质古生物研讨所发现的一种5亿多年前,形似虾相同的动物化石,身体兼具其时海洋巨型捕食动物;奇虾;和节肢动物(如昆虫虾蟹)的多种特征,被誉为寒武纪的;麒麟;,命名为;章氏麒麟虾;,它是翻开节肢动物来源之谜的过渡型物种。这是我国云南 ;澄江动物群;中又一项新的严重科学发现,为生物进化论增添了实证。地球上的生命阅历了约40亿年的绵长演化前史,直到5亿多年前的寒武纪年代,杂乱多样的生命才在地球上忽然呈现。这一里程碑式的严重生命演化事情,被称为;寒武纪大迸发;。从达尔文开端,;寒武纪大迸发;一直是困扰科学界的严重科学谜题。达尔文在他的《物种来源》里就特别说到,杂乱动物在寒武纪忽然呈现是对进化论的巨大应战。1984年,由中国科学院南京地质古生物研讨所科学家在云南发现的;澄江动物群;愈加凸显了;寒武纪大迸发;的突发性,将;达尔文的困惑;面向极点。由于澄江动物群中化石发现标明,包含脊椎动物在内,简直一切现代动物类别在5.2亿年前都现已呈现了(图一)。根据达尔文进化论,想要破解寒武纪大迸发之谜,科学家就需要找到动物类别来源的过渡型先人化石。图一:澄江动物群生态恢复。 (杨定华 绘图)澄江动物群中,多样性最高的是节肢动物。从寒武纪大迸发开端,节肢动物就是地球上最成功的动物之一。节肢动物(如蝴蝶、螃蟹、蜈蚣和蜘蛛)占有了当今动物界大约80%的物种多样性, 可是,节肢动物是怎样演化而来的?它们的先人又长什么样? 这是生物进化的一大难题,一百多年来困扰着一代又一代的科学家。近来,朱茂炎研讨员领导的寒武纪大迸发研讨组在澄江动物群中找到了回答;节肢动物来源之谜;的要害化石——;麒麟虾;,以研讨论文的方式在《天然》杂志上宣布了这项最新研讨成果。图二:麒麟虾化石 (曾晗 供图)此次发现的;麒麟虾;,身体具有显着的真节肢动物特征,例如硬化的表皮、愈合的头壳、多节的躯干和分节的腿肢。可是,它的头部却又嵌合了节肢动物先人类型的形状结构,包含寒武纪怪物——奥帕宾海蝎特有的五只眼睛,以及寒武纪巨型尖端捕食动物——奇虾的掠食性附肢。所以,;麒麟虾;组合了真节肢动物和节肢动物先人类型的身体特征,是一种稀有的嵌合动物(图二、图三)。在本研讨中,研讨团队对;麒麟虾;化石进行了精密的比较解剖学研讨。以多年堆集的研讨数据为根底,结合;麒麟虾;共同的嵌合形状和演化发育生物学剖析,证明了奇虾和真节肢动物榜首对附肢的同源性。结果标明,;麒麟虾;的演化方位处于奇虾和其它真节肢动物之间,坐落真节肢动物的根部(图四)。图三:麒麟虾恢复图 (孙捷 绘图)图四:麒麟虾提醒的节肢动物来源和前期演化新模式 (曾晗 制图);麒麟虾;代表了达尔文进化论预言的重要过渡化石,它架起了从奇虾演化到真节肢动物的中心桥梁,填补了节肢动物来源过程中要害的缺失环节,给生物进化论增添了一个强有力的化石依据。